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0 In Cina e Giappone in Libri/ Collaborazione/ Narrativa straniera contemporanea/ Recensione

Le delizie della signorina Ashikawa: Takase Junko e la sua velata denuncia all’ambiente lavorativo nipponico

Cosa hanno in comune Nitani, Oshio e Ashikawa? Di certo non la loro concezione e il loro atteggiamento sul luogo di lavoro: Nitani e Oshio sono diligenti e ligi al dovere; Ashikawa, al contrario, è sbadata, si assenta spesso e si impegna giusto il minimo indispensabile. Per farsi perdonare, Ashikawa si reca ogni giorno al lavoro portando gustosi manicaretti da condividere con i suoi colleghi, riuscendo così a entrare nelle grazie di chiunque. Altra caratteristica che la distingue dai colleghi…

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Shanghai Immortal: l’esordio della scrittrice sino-canadese A. Y. Chao

«Lo sforzo fa la mente, Lady Jing!» Lady Jing, metà vampira e metà spirito volpe, è stata venduta al Re dell’Inferno per riparare i danni della sua famiglia. Da novant’anni è al servizio del Re, svolge le commissioni più infime ed è in perenne disappunto con le hulijing, le cortigiane di corte che non perdono mai occasione di lanciarle frecciatine. Quando scopre che la perla di drago del Re sta per essere rubata, fa di tutto per smascherare i colpevoli, aiutata…

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Delitto a Tōkyō: un nuovo Higashino da divorare

Il corpo di un noto avvocato viene ritrovato nella propria macchina in una via chiusa al traffico. Il colpevole di quel delitto non ci mette molto a venir fuori: un uomo viene infatti interrogato e confessa l’omicidio. Ma sembra tutto troppo semplice e, sia Kazuma, figlio del presunto colpevole, sia Mirei, figlia della vittima, considerano piuttosto inverosimili le ricostruzioni effettuate dalle autorità. Il caso però ormai è chiuso, il processo si avvicina, e i loro rispettivi avvocati li spronano a…

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Watersong: il nuovo ammaliante thriller di Clarissa Goenawan

Per amore della fidanzata Yoko, il giovane Shoji Arai si trasferisce da Tōkyō alla cittadina di Akakawa. Qui, Yoko svolge un lavoro piuttosto singolare: quello dell’ “ascoltatrice” in una sala da tè, ovvero presta il suo ascolto alle confidenze dei ricchi clienti che frequentano il posto, tenendo per sé i loro segreti. Shoji decide di seguirla anche in questo, e inizia così a lavorare nella stessa azienda. Ma compie un grosso errore: quello di affezionarsi a una sua cliente, moglie di…

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Dendera: un romanzo fatto di splatter, bigottismo e crudeltà

L’ubasute è un crudele fenomeno ben noto in Giappone: secondo quanto tramandato dai racconti popolari, le donne anziane, per l’età avanzata o per una qualche malattia, venivano portate dai loro familiari sulle montagne o in luoghi remoti e poi abbandonate lì, per non gravare sulle spalle della propria famiglia o del villaggio. È quanto accade a Kayu, protagonista del romanzo, all’età di 70 anni. Per il Villaggio non ha più alcuna utilità, non offre alcun vantaggio economico, diventerebbe soltanto una bocca…

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108 rintocchi: una storia dolce per addentrarsi nelle tradizioni del Capodanno giapponese

Quello che precede il Capodanno è il periodo più frenetico per Sohara, il tuttofare dell’isola: riparare finestre, aggiustare scale, sgorgare lavandini. In Giappone ripulire e rimettere apposto tutto prima dell’inizio del nuovo anno è una vera e propria tradizione: l’ōsōji (“grandi pulizie”) aiuterebbe a liberarsi dalle impurità dell’anno precedente. Ad aprire l’anno sono i 108 rintocchi delle campane che, nella tradizione buddhista, purificherebbero dalle 108 passioni umane. Il protagonista Sohara è felice del suo lavoro: ogni faccenda da sbrigare diventa un…

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Onibaba: il mostruoso femminile nell’immaginario giapponese

“Perché nelle fiabe giapponesi quando compare una donna anziana è quasi sempre malvagia, invidiosa, gelosa, in preda all’ira, mentre i vecchietti sono sempre gentili, amorevoli, compassionevoli nei confronti degli esseri umani o degli animali?” A partire dai principi dello yin e lo yang taoisti, passando per le celebri opere sulle origini, come il Kojiki e il Nihonshoki, per arrivare epoca dopo epoca, alla contemporaneità: le donne, da sciamane e imperatrici, diventano a partire dall’ottavo secolo portatrici di impurità, tentatrici e…

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Il dominio della luce: divorzio, maternità, cambiamenti

Una giovane donna viene lasciata dal marito, e si ritrova a vivere da sola insieme alla figlia di tre anni. Nel tentativo di ricominciare, le due vanno a vivere in un nuovo appartamento, inondato di luce. La rabbia e l’incomprensione nei confronti del marito Fujino sembrano inesauribili: apparentemente non può provvedere alle spese per la bambina, ma vuole comunque rimanere partecipe della sua vita.  Fin qui tutto “normale”. Ma il rapporto madre-figlia non è quello che sembra. Così come la…

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Affamata: il racconto crudo di Melissa Broder

Leggere la storia di Rachel è stata una pugnalata nel petto pagina dopo pagina.  Mai come adesso mi sono immedesimata tanto in un personaggio, riuscendo persino a prevedere, in qualche modo, i suoi comportamenti, le sue reazioni, i suoi pensieri. “Ma quando osservavo quelle donne magre magre in modo assurdo dimenticavo la sofferenza e vedevo solo il bozzolo privo di carne che le proteggeva dal giudizio, dal dolore e dalla vergogna. Quando guardavo quelle donne magre, magre in modo assurdo,…

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Come tanzaku dimenticati: un viaggio malinconico nella tradizione giapponese

Hirai è un giovane impiegato che sta muovendo i primi passi per la sua carriera: assunto dalla prestigiosa azienda a cui ambiva, fa il possibile per non seguire la stessa strada del padre, da cui era rimasto profondamente deluso da piccolo a causa dei suoi fallimenti. Ayame, la sua ragazza, cerca di rincorrere invece il suo sogno di diventare un’illustratrice. Quel mondo, però, è molto più difficile.  La sera del Tanabata Ayame ha finalmente la possibilità di mettere in mostra…

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